Ang mga Unang Araw ng VITAS Healthcare

Tulad ng sinabi sa Hospice Foundation of America

Hugh Westbrook at Esther ColliflowerNoong 1978, nagsimula ang dalawang hindi nasisiyahan na mga guro sa isang hospice. Ang mga guro ay sina Hugh Westbrook, isang Methodist minister, at si Esther Colliflower, isang nurse. Nagkakilala sila sa kalagitnaan ng 70 sa Miami-Dade Community College sa South Florida, kung saan sumali sila sa mga pwersa upang magturo ng kurso sa sekswalidad ng tao.

Gumawa sila ng mahusay na team at nasisiyahan na magturo nang magkasama, kaya't nagpasya silang subukan ang isa pang bawal na paksa: kamatayan. Bumuo sila ng kurso na tinatawag na "Life Affirmation and Death Attitudes," isang napapanahong paksa na nang-aakit sa mga propesyonal na pareho ang pag-iisip.

"Ang karanasang iyon," naalala ni Hugh sa 2016 na panayam sa Hospice Foundation of America (HFA) Presidente at CEO na si Amy Tucci, "pinangunahan kaming sabihin, 'Alam mo, hindi kami nakukuntento sa pagtuturo tungkol dito. Hindi kami talaga mga mananaliksik. Mga tagapag-alaga talaga kami.'' 

Sa oras na ito, si Ester ay isang nurse na nagpalaki ng walong anak bago siya bumalik sa trabaho bilang isang guro sa pamayanan sa kolehiyo. Si Hugh ay isang ministro ng parokya sa halos 10 taon, kabilang ang isang taon bilang chaplain para sa pagkakasakit na walang lunas sa Duke University Medical Center.

Isang kumperensya sa kamatayan at namamatay

Noong 1977, ang Dade County Mental Health Association ay nagdaos ng kumperensya sa Fisher Island upang talakayin ang pag-aalaga sa malapit nang mamatay, dumalo sina Hugh at Esther.

Mayroong isang apocryphal na kwento sa VITAS tungkol sa isang puno ng balete. May mga litrato rin ng puno ng balete na iyon na may puting paunawa na nakapako rito. Ang kwento ay ipinaskil nina Hugh at Esther ang tala sa puno sa panahon ng kumperensya ng Fisher Island, na humihiling sa sinumang interesado na magsimula ng hospice na magkita roon. Totoo man o hindi, kinukuha nito ang seat-of-the-pants passion na tinukoy ang mga tagapagtaguyod ng hospice sa 1977.

Naalala ni Hugh ang core group na binuo nila: "Nakipagtulungan kami sa isang social worker sa Veterans Administration; isang nurse sa isang lokal na ospital na nawalan ng anak; isang surgeon na nagkaroon ng cancer at nagkaroon ng radikal na operasyon upang matanggal ang kanyang braso at nagbago ang kanyang buong pananaw sa kung ano ang medisina. Nagkasama kami at nagsimulang mag-usap tungkol sa mga ideyang ito: sa halip na magturo tungkol sa kamatayan at namamatay, sinusubukang lumikha ng programa na talagang nagbibigay ng espesyal na anyo ng pag-aalaga para mga taong may pagkakasakit na walang lunas.

Hindi alam kung ano ang hospice, gumawa sila ng maraming pananaliksik. Dinala ito ni Esther sa kanyang sarili upang lumipad sa isang hospice sa Marin County, California, at sa St. Christopher's, isang inpatient na hospice malapit sa London na sinimulan ng Cicely Saunders sa 1967. Nagkaroon siya ng inspirasyon sa mga outing at kaganapan na ang kanilang pagkakasakit na walang lunas na pasyente ay nabigyan bilang bahagi ng kanilang pag-aalaga.

"Naisip ko, 'Iyan ang tungkol sa hospice! Hindi lamang ito ang end-of-life care, ngunit enrichment-of-life care,"sinabi niya sa HFA noong 2016. "'Hindi lamang ito pagtugon sa pisikal na sakit. Pagtugon ito sa katalinuhan sa pag-iisip.'"

Nagsisimulang magkaroon ng hugis ang konsepto

Kung nabigyan siya ng inspirasyon ng konsepto sa pagpapabuti ng quality of life, napagtanto din niya na mas gusto niya ang ideya ng hospice care sa bahay kaysa sa inpatient unit o bahay ng hospice. Nagsimulang magkaroon ng hugis ang konseptong hospice ng grupo, ngunit ipinagpatuloy nila kung ano ang kanilang nadama. Sa loob ng isang taon, ang maliit na grupo ng mga boluntaryo ay patuloy na nagkita-kita.

"Lahat ng tao noon ay nagkaroon ng kaunting kakaibang ideya tungkol sa kung ano ang nararapat sa hospice," sinabi ni Hugh sa HFA. "Pinagtalunan namin ang mga isyung ito:

  • Paano tayo mag-oorganisa?
  • Ano ang kailangan mo upang magbigay ng alternatibo para sa mga taong may pagkakasakit na walang lunas?
  • Paano mo natutugunan ang mga pangangailangan medikal at psychosocial?
  • Ano ang gagawin mo sa mga nakaligtas?
  • Ano ang gagawin mo sa mga taong nakakaranas ng depresyon at pagluluksa bago ang kamatayan, sa mga miyembro ng pamilya pati na rin sa mga mismong pasyente?''

Isang araw, habang nasa isa pang pagpupulong ng organisasyon, ibinagsak ni Esther ang kanyang kamay sa mesa at sinabing, "Alam mo, mamili ka kung kikilos tayo o ititigil na natin ang mga ganitong pag-uusap." At nanumpa siya noon at doon na magbitiw sa kanyang trabaho sa kolehiyo at maging unang walang bayad na empleyado sa Hospice ng Miami. Noong Hulyo ng 1978 inalagaan nila ang kanilang unang pasyente, si Emmy Philhour. 

''Nagkaroon kami ng magandang kapalaran," naalala ni Hugh, "na tinukoy sa amin ng isang oncologist, isang pasyente na matagal nang ginagamot sa sakit na cancer, at nagkaroon ng lahat uri ng chemotherapy at operasyon at radiation at kung anu-ano pa. Sa wakas sinabi niya sa kanyang oncologist, 'Hindi ko na gustong ipagpatuloy pa ang lahat ng mga paggagamot na nag-alis sa natitirang quality-of-life ko, at hindi ko na gustong bumalik pa sa ospital. Ayokong mamatay sa ospital. Gusto kong manatili sa bahay.'"

Natututo mula sa kanilang unang pasyente

Si Emmy Philhour, ang unang pasyente ng VITAS

"Iyon ang una naming hamon," sabi ni Esther. "Naaalala ko nang magmaneho ako papunta sa kanyang bahay at napagtanto na marami kaming nakausap, ngunit ito ang aming pagkakataon na makagawa. Nakakatakot talaga iyon. Sinabi sa akin ni Emmy, 'Mayroon akong pagkakasakit na walang lunas, at naririnig ko ang isang grupo ng mga tao na nagsisikap na magsimula ng isang hospice. Ang aking kasunduan ay, kung aalagaan mo ako upang hindi na ako pumunta sa ospital, ituturo ko sa iyo ang kailangan mong malaman tungkol sa pag-aalaga sa mga pasyente.'"

Ito ang naging prinsipyo ng pagtataguyod ng bagong kumpanya. Tulad ng ipinagpalagay ni Hugh, "Kailangan nating malaman kung ano ang kailangan ng pasyente at makinig sa nais ng pasyente. Ang aming tungkulin ay upang tugunan iyon."

Pagpapalago sa hospice team

Isang buwan lang ang itinagal ng buhay ni Emmy, at namatay siya sa bahay, ayon sa nais niya. At isa pang pasyente ang sumunod. Tapos isa pa. Ang Hospice ng Miami ay nag-aalaga sa mga pasyenteng literal na "isang pasyente sa isang pagkakataon." Nagdagdag sila ng boluntaryong social worker at isang boluntaryong nurse upang si Esther ay maging volunteer team manager at si Hugh ang volunteer administrative person.

Nang napanalunan nila ang kanilang unang grant, ginamit nila ang $10,000 upang umarkila ng mga boluntaryong direktor, iniisip na makakapagbigay-daan sa kanila upang makahanap ng mas maraming mga boluntaryo upang mag-staff sa kanilang hospice.

Samantala, sinimulan ni Esther na tukuyin kung sino ang nasa interdisciplinary team at kung ano ang dapat nilang gawin. "Ang kontrata sa aming unang pasyente," sabi ni Hugh, "ay naging dahilan para magkaroon ng interdisciplinary team. Kailangang magkaroon ang team ng lahat ng mga mapagkukunan na kailangan upang matugunan ang mga pangangailangan ng pasyente."

Inuuna muna ang mga pasyente at pamilya

Iginiit ni Esther na ang pasyente at pamilya ay bahagi ng team. Napagtanto nila na ang isang aide-ang miyembro ng team na nagawang ipanatili sa bahay ang isang pasyente, nagawang magkaroon ng mga bisita, makadalo sa mga kaganapan at mapagbuti ang kanilang quality of life-ay ang taong may pinakamaraming pagbisita sa bahay at pinakamahabang pananatili. Pinahahalagahan ang mga obserbasyon ng aide, hinahangad ang kanilang mga opinyon. Dahan-dahan, ang pagkakaroon at layunin ng isang IDT ay napansin din.

"Napagpasyahan naming huwag gawing manager o direktor ng team ang doktor," sinabi ni Hugh. "Nagbigay ng utos ang doktor at lahat ng tao ay isinasagawa ang utos. Naghahanap kami ng grupong magsasama-sama - isang social worker, isang aide, isang boluntaryo, isang doctor, isang nurse, isang kapilyan na sa karamihan ng mga sitwasyon-at pag-uusapan ang tungkol sa pangkalahatang pangangailangan ng pasyente at pamilya at makikipag-usap sa mga miyembro ng pamilya pati na rin sa pasyente, at pagkatapos, mula roon, bumuo ng plan of care."

Kapag napagtanto nila ang ilang mga pasyente sa hospice ay nangangailangan ng inpatient na pag-aalaga, pinag-uusapan nila ang isyu na iyon, muling lumilikha ng IDT approach sa halip na pabalikin ang kanilang mga pasyente sa ospital na bumalik sa karaniwang karanasan sa ospital. Naging susi sa mabuting hospice care ang interdisciplinary team.

Paglilisensya at Medicare

Nagkaroon ng kakumpitensya ang Hospice ng Miami sa anyo ng mga pambahay na health agency, na malakas sa Florida. Sa ilang punto, sinabihan ang mga tao sa hospice na kailangan nilang maging lisensyado upang madala sa bahay ang pag-aalagang medikal.

Napagtanto ang kanilang konsepto ng IDT ang nagbigay sa kanila ng kalamangan at nangangailangan ng ilang uri ng pagkilala sa gobyerno, nakipagkita sina Hugh at Esther sa ilang mga kinatawan ng estado ng Florida upang ligal na tukuyin ang hospice at IDT.

Tulad ng sinabi ni Hugh sa HFA, ang hospice ay "isang ahensya na magbibigay ng mga sumusunod na bagay sa mga sumusunod na layunin at sa mga sumusunod na miyembro ng team." At noong 1979, ginawa itong unang lisensyadong batas sa bansa ng lehislatura ng Florida na ligal na nagtukoy sa kung ano ang isang hospice.

Sa parehong taong iyon, inanunsyo ng Medicare ang isang proyekto ng demonstrasyon. Papondohan nito ang 26 mga ospital sa buong county upang malaman kung kayang matipid ng hospice ang pera ng mga nagbabayad ng buwis. Pinili ang Hospice ng Miami upang kumatawan sa South Florida. Bigla, ang maliit na hospice na may malalaking ideya ay nagkaroon ng kita na magpapahintulot sa kanilang ipagpatuloy ang pag-eksperimento, pagtukoy at pagbuo.

Batay sa 2016 na panayam kay Hugh Westbrook at Esther Colliflower kasama si Amy Tucci. Ang panayam ay copyright ng 2016, Hospice Foundation of America (HFA). Panayam na ginamit nang may pahintulot mula sa HFA.